Kattenvoer ingrediënten te vermijden

Als je er een gewoonte van maakt om het ingrediëntenetiket te lezen voordat je kattenvoer koopt, zijn er dingen waar je op moet letten en dingen die je moet vermijden. Om te helpen de weg te wijzen naar de gezondere soorten kattenvoer van hoge kwaliteit, zeggen experts en advocaten dat er drie dingen zijn die je moet vermijden. Dit zijn chemische conserveermiddelen, vleesbijproducten en koolhydraatvullers.

Bewustzijn verhogen

Pioniers zoals Ann Martin hebben de consument bewust gemaakt van de ingrediënten in commercieel voedsel voor huisdieren, waaronder kattenvoer. Haar boek 'Foods Pets Die For' uit 1997 was erg invloedrijk. Moderne kruisvaarder Susan Thixton, oprichter van de websiteWaarheid over voedsel voor huisdieren, heeft de Food and Drug Administration (FDA) en de petfoodindustrie overgenomen. De site wordt beheerd door duizenden dierenartsen, wetenschappers en dagelijkse dierenliefhebbers die samenwerken om voedsel voor huisdieren veilig te maken. Thixton werkt samen met Mollie Morrissette en Jean Hofve om consumenten een stem te geven bij de FDA en de Association of American Feed Control Officials (AAFCO).

BHT, BHA en ethoxyquin

Chemische conserveermiddelen zoals gebutyleerd hydroxytolueen (BHT) en gebutyleerd hydroxyanisol (BHA) zijn zeer effectief bij het conserveren van droog kattenvoer, maar er wordt vermoed dat ze mogelijk kankerverwekkende middelen zijn. Deze chemicaliën worden vaak toegevoegd aan oliën en vetten. Volgens de California's Office of Environmental Health Hazard Assessment bleken ze nier- en leverschade te veroorzaken bij ratten. Ethoxyquin is in feite illegaal in menselijke voedingsmiddelen in de VS en is uiterst schadelijk wanneer het direct wordt ingeslikt of de huid wordt aangeraakt. Veel fabrikanten van dierenvoeding zijn overgegaan op het gebruik van meer 'natuurlijke' conserveermiddelen, zoals vitamine C en E.

Bijproducten van vlees

De AAFCO definieert vleesbijproducten als volgt: 'De niet-gerenderde, schone delen, anders dan vlees, afkomstig van geslachte zoogdieren. Het omvat, maar is niet beperkt tot, longen, milt, nieren, hersenen, lever, bloed, bot, gedeeltelijk ontvet vetweefsel op lage temperatuur en magen en darmen die van hun inhoud zijn bevrijd. Het omvat geen haar, hoorns, tanden en hoeven. '

Naast dat ze niet weten uit welke diersoort het vlees afkomstig is, worden bijproducten in de regel beschouwd als een inferieure vorm van het eiwit dat katten nodig hebben. 'Als we het niet zouden moeten eten, zouden onze huisdieren dat ook niet moeten', zegt dr. Donna Spector.

Er is ook vleesmeel, een mysterieus vleesbijproduct en concentraatmeel. Vleesmeel en andere maaltijden worden meestal geproduceerd door rendering, een proces dat een rode vlag oproept voor kattenliefhebbers. Overblijfselen van vlees dat bij dit soort rendering wordt gebruikt, zijn vaak niet geschikt voor menselijke consumptie. Het renderingproces verandert of vernietigt natuurlijke enzymen en eiwitten. De maaltijd is een sterk geconcentreerd eiwitpoeder dat vaak van lage kwaliteit is en van nature minderwaardig is.



Maïsmeel en koolhydraat vulstoffen

Overmaat aan 'fillers' van koolhydraten is niet goed voor katten. Droogvoer kan tot 50 procent graan bevatten. Oudere katten en katten met diabetes kunnen graanvrij voedsel krijgen, zolang het koolhydraatgehalte beperkt is. Tarwegluten kunnen ook problematisch zijn, omdat het een goedkoper alternatief is voor spiervleesproteïne en volkoren opties. Het kan melamine bevatten waarvan volgens de Wereldgezondheidsorganisatie bekend is dat het nierfalen veroorzaakt vanwege de plastic-, stikstof- en eiwitelementen.