FeLV (katachtige leukemie)

FeLV (Feline Leukemia Virus) en FIV (Feline Immunodeficiency Virus) behoren beide tot de retroviruscategorie, hetzelfde type virus dat verantwoordelijk is voor HIV en sommige vormen van humane leukemie. Hoewel enigszins vergelijkbaar, worden noch FeLV noch FIV beschouwd als zoönotische ziekten, d.w.z. mensen kunnen geen HIV of leukemie oplopen bij katten met FIV of FeLV (noch kunnen katten de kattenvormen van de laatste ziekten oplopen bij een mens met HIV of leukemie).

Volgens de AAHA (American Animal Hospital Association) 'Feline leukemie (FeLV), is een wijdverbreid, ongeneeslijk virus dat typisch het immuunsysteem van een kat onderdrukt, de meest voorkomende oorzaak van kanker bij katten. FeLV is soortspecifiek, dus mensen en honden lopen geen risico. '

Omdat FeLV + en FIV + katten verschillende andere besmettelijke ziekten kunnen dragen, wordt aanbevolen dat bepaalde mensen die een verzwakt immuunsysteem hebben, contact met die katten vermijden.

Hoe FeLV wordt verspreid

Hoewel het FeLV-virus een beperkte levensduur heeft buiten het lichaam van slechts twee of drie uur, kan het toch op een aantal manieren worden verspreid:

  • Naar foetussen in de baarmoeder van de moederkat
  • Aan kittens borstvoeding geven, door de moedermelk
  • Door speeksel (beten, wederzijdse verzorging en soms gedeelde voedselgerechten)
  • Door nasale afscheidingen - neus wrijven of door wederzijdse verzorging
  • Soms via urine en uitwerpselen door gedeelde kattenbakken of gebruik dezelfde gebieden buiten om lichaamsafval achter te laten

Preventie van het Feline Leukemia Virus

Hoewel een FeLV-vaccin beschikbaar is, wordt het niet als een kernvaccin beschouwd. Het valt in een speciale categorie, en de AAFP (Association of Feline Practitioners) doet dat niet raad het routinematig aan, maar beveelt wel een eerste opname aan voor alle kittens en beveelt het aan voor katten met een hoog risico (binnen-buitenkatten). De reden voor deze aanbevelingen is de mogelijkheid van VAS (Vaccin-Associated Sarcoma), dat kan optreden op de injectieplaats. Verder is het protocol voor het geven van het FeLV-vaccin 'in het linker achterbeen' om amputatie mogelijk te maken in het geval van VAS.

Symptomen van FeLV

Sommige symptomen zijn vergelijkbaar met verschillende andere ziekten en kunnen, als ze niet vroeg worden gediagnosticeerd, over een periode van maanden of zelfs jaren steeds erger worden. Ze omvatten, maar zijn niet beperkt tot:



  • loomheid
  • Doffe, ruwe vacht
  • Pijnlijke orale ziekte, waaronder gingivitis en stomatitis, leidend tot:
  • Slechte eetlust, resulterend in een langzaam maar gestaag gewichtsverlies
  • Bleek tandvlees, vanwege bloedarmoede

Diagnose van FeLV

Er zijn twee bloedtesten om FeLV te diagnosticeren:

  1. ELISA
    De ELISA-test kan worden uitgevoerd in uw dierenkliniek en zal bepalen of er FeLV-virus in het bloed zit. De begintoestand van FeLV wordt 'viremie' genoemd, letterlijk 'virus in de bloedbaan'. Sommige katten met een gezond immuunsysteem kunnen FeLV in dat stadium schoppen en vrij blijven van FeLV, waarbij het virus hun bloedbanen verlaat. Uw dierenarts zal waarschijnlijk een paar maanden later een tweede ELISA-test aanvragen. Als die test duidelijk blijft, zal uw kat waarschijnlijk levenslang vrij blijven van FeLV.
  2. De IFA-test moet naar een laboratorium worden gestuurd en uw dierenarts wil deze misschien bestellen om de positieve resultaten van een tweede ELISA-test te bevestigen. De IFA-test detecteert alleen de viremia-fase van het virus. Daarom zal een kat die positief test met de IFA waarschijnlijk levenslang besmet zijn.

Behandeling van FeLV + katten

Net als FIV valt FeLV het immuunsysteem aan en komt de dood vaak voort uit een 'lifter'-ziekte, zoals een infectie, in plaats van uit het retrovirus zelf.

Potentiële 'lifterziekten':

  • FIP (Feline Infectious Peritonitis)
  • Kanker, zoals lymfoom
  • Andere secundaire infecties, die tamelijk goedaardig kunnen zijn wanneer ze worden gediagnosticeerd en onmiddellijk worden behandeld bij normale gezonde katten, waaronder URI's (infecties van de bovenste luchtwegen, UTI's (urineweginfecties, zoals FLUTD), schimmelinfecties, ringworm of toxoplasmose, de laatste normaal vrij mild bij katten tot het punt dat ze niet detecteerbaar zijn.

Aangezien er geen bekende behandeling voor FeLV zelf is, zal de normale behandeling beperkt blijven tot die secundaire ziekten die het zwakke immuunsysteem van de kat hebben aangevallen.

Experimentele therapie:

Sommige dierenartsen zijn bereid om bepaalde homeopathische of 'natuurlijke therapieën' voor te schrijven voor katten met het FeLV-virus. Geef uw kat geen medicatie zonder eerst uw eigen dierenarts te raadplegen en verwacht dat uw dierenarts deze therapieën nauwlettend in de gaten houdt. Twee van de meest voorgeschreven therapieën zijn:

  • Human Interferon Alpha:
    Er wordt een veterinair recept verstrekt en de vloeistof wordt oraal toegediend. Er zijn potentieel schadelijke bijwerkingen en de effectiviteit kan binnen een periode van weken verloren gaan.
  • L-lysine:
    Vrij verkrijgbaar bij sommige dierenspeciaalzaken of online. L-Lysine komt in poedervorm om te worden gemengd met voedsel; als een gel en als gearomatiseerde traktaties. Ik geef momenteel een van mijn katten L-Lysine-traktaties dagelijks voor een niet-verwante aandoening. Ik heb ze echter van mijn dierenarts ontvangen en ik verzoek u dringend om uw dierenarts te raadplegen voordat u L-Lysine in welke vorm dan ook koopt.

De ultieme prognose

Hoewel sommige behandelingen tijd kunnen kosten door secundaire ziekte te genezen, en anderen het dagelijkse leven van de kat comfortabeler kunnen maken, is de trieste waarheid dat FeLV op dit moment als een dodelijke ziekte wordt beschouwd en de kat eerder zal sterven of later. Dit is moeilijk te accepteren, maar er zijn geen garanties in het leven, noch kan iemand van ons de toekomst voorspellen.

Disclaimer:De auteur van dit artikel is geen dierenarts. Uw eigen dierenarts moet altijd uw eerste bron zijn voor behandeling en verzorgingsadvies voor een zieke kat, ongeacht de aard van de ziekte. Dit artikel is alleen bedoeld om u een startpunt te geven om uw eigen onderzoek te doen, zodat u een weloverwogen beslissing kunt nemen, mocht het ooit nodig worden.

If you suspect your pet is sick, call your vet immediately. For health-related questions, always consult your veterinarian, as they have examined your pet, know the pet's health history, and can make the best recommendations for your pet.